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“美国版B站”Crunchyroll,可能要10亿美元卖掉了

三文娱3wyu·2020-09-19 09:15:00·经济
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摘要:Crunchyroll发展之路和B站很像:借助视频平台积攒起来的流量,进入原创动画、网络漫画、二次元游戏发行、漫展、衍生品等领域,它们的命运却很不一样。

作者:Dkphhh

上个月,有外媒报道称,华纳计划以至少10亿美元出售旗下日本动画流媒体 Crunchyroll,潜在买家之一是索尼影视娱乐(Sony Pictures Entertainment),后者运营的 Funimation 是Crunchyroll的最大竞争对手。

知情人士称,索尼给出的价格低于华纳的预期。华纳的预期价位是15亿美元,除了索尼,其他公司也有意向收购Crunchyroll。

“美国版B站”Crunchyroll,可能要10亿美元卖掉了

图上的女孩是Crunchyroll的吉祥物"HIME"

Crunchyroll 成立于2006年,和那时候的大部分视频网站一样,它的诞生和成长离不开用户上传的盗版内容。

不过 Crunchyroll 在2008年就接受了投资,并走上了正版化的轨道,和日本动画公司GONZO、东京电视台等公司达成合作,并在随后几年陆续签下了《火影忍者》《妖精的尾巴》《进击的巨人》等知名日本动画的海外线上播放权,还拿下了《秒速五厘米》在美国的DVD发行权,力图把自己打造成一个“日本动画品牌”。

“美国版B站”Crunchyroll,可能要10亿美元卖掉了

在2010年左右,Crunchyroll 开始正规化运营,用户可以付费订阅,也可以选择免费看片+广告的模式。值得一提的是,东京电视台还在2010年以75万美元投资了Crunchyroll。

2013年,Crunchyroll 被投资公司TCG收购,据传闻收购价接近1亿美元。2014年AT&T和TCG宣布在流媒体方面进行合作,双方成立合资公司Otter,Crunchyroll成为Otter子公司。2018年到2019年,AT&T以10亿美元收购0tter剩余股份,Otter被归入AT&T的影视板块,成为华纳旗下流媒体业务的一部分。

在华纳今年推出的流媒体平台HBO Max中,有一个专门的栏目是 Crunchyroll Hub,每个季度都会播出几部来自Crunchyroll的动画。

就在被传出售的前两周,Crunchyroll 公布了最新的运营数据,旗下片库收录了1000部日本动画,总集数超过3万集,全球付费用户超过3百万,注册用户超过7千万。Crunchyroll 官方称他们是“全世界最受欢迎的日本动画品牌,拥有全世界最大的日本动画片库。”

“美国版B站”Crunchyroll,可能要10亿美元卖掉了

“Crunchyroll的全球增长让人难以置信。我们成立于2006年,花了10年时间才拥有100万付费用户。但达到200万付费用户我们只花了2年,如今达到300万付费用户又只花了不到2年。但我们从不以付费用户衡量我们的成功,我们拥有超过7千万用户的社区,他们没有付费,但是会看广告。我们的目标一直是在全球培养日本动画爱好者,从这个数字来看,我们的付出没有白费。” Crunchyroll总经理 Joanne Waage 说。

  • “美国B站”是如何炼成的

成长到现在,Crunchyroll早就不仅仅是一家日本动画平台。在业务布局上,Crunchyroll和B站一样,借助视频平台积攒起来的流量,进入原创动画、二次元游戏发行、网络漫画、漫展、衍生品等领域。

“美国版B站”Crunchyroll,可能要10亿美元卖掉了

Crunchyroll六大主要业务

作为一家视频平台,Crunchyroll在2015年就涉足动画制作了。当时 Crunchyroll选择的合作伙伴是日本财阀住友商事,双方成立了一家合资公司共同投资动画项目,Crunchyroll 能获得这些动画的海外发行权。

2018年,Crunchyroll投资首部原创动画《High Guardian Spice》。这部动画并非日本动画,而是由一家美国公司制作的“日式风格2D动画”,属于“广义的Anime”。

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《High Guardian Spice》

今年2月份,Crunchyroll宣布启用“Crunchyroll Originals”品牌,官宣了12部原创动画,这些作品有的是联合投资,有的是完全由Crunchyroll出资。

值得注意的是,这些作品中,有的改编自日本漫画或轻小说,还有一部分改编自韩国网络漫画。在2019年10月,Crunchyroll曾宣布和韩国Naver旗下的网络漫画平台WEBTOON合作,共同制作改编动画。这次名单中的《神之塔》《高校之神》《大贵族》都来自WEBTOON。

“美国版B站”Crunchyroll,可能要10亿美元卖掉了

2019年是流媒体市场全球化的一年,Crunchyroll在这一年正式成为Viz欧洲公司的大股东,将该公司更名为Crunchyroll EMEA。Viz欧洲公司是Crunchyroll在欧洲市场的竞争对手之一,这次收购对于Crunchyroll巩固其在欧洲市场的地位意义非凡。

凭借着动画带来的精准流量,Crunchyroll也涉足游戏发行。根据官网提供的信息,目前Crunchyroll总共发行了9款游戏,基本都是二次元手游或日系手游,如根据轻小说《OVERLORD》改编的手游《Mass for the Dead》,还有火影忍者IP的手游《NARUTO X BORUTO NINJA TRIBES》。

根据官方披露的数据,Crunchyroll游戏的月活玩家有50万,预计到今年年底会进一步增长。

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手游《Mass for the Dead》

Crunchyroll的漫画业务开始于2013年,同样是以日漫为主。这项业务最开始在北美运营,目前已经扩展到全球170个国家和地区。

从官网上看,目前Crunchyroll取得了《进击的巨人》《妖精的尾巴》等热门日漫的版权。Crunchyroll平台上的漫画版式和纸质版一样,甚至还包括同样的封面设计和内页插图。

不过,在美国,最知名的日漫出版商还是VIZ。根据日本动画振兴会2019年公布的《美国日本漫画市场现状白皮书》,VIZ几部占据了美国日漫市场一半份额,其次是YEN PRESS,占了16.58%。排在第三的是讲谈社漫画,占13.82%。排在第四的是SEVEN SEAS,占11.55%。在数字漫画领域,亚马逊的comiXology和kindle是最主要的发行商。目前Crunchyroll在数字漫画市场的份额基本可以被归入“其他”。

线下也是ACGN的重要战场,从2017年开始Crunchyroll每年都会在加州的圣何塞举办一次为期三天的漫展活动Crunchyroll Expo。活动会邀请一些知名的日本声优、漫画家前来参与。2017年、2018年,Crunchyroll Expo的参与人次分别为35000、45000。今年受疫情影响,活动转向线上。

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Crunchyroll Expo 2018

Crunchyroll还组织了一个日本动画奖项 Crunchyroll Anime Awards,也是从2017年开始举办,每年年初举办选出前一年的年度动画。除了年度动画奖外,还有最佳导演、最佳人设、最佳打斗场景等奖项。所有Crunchroll的用户都能投票支持自己喜欢的动画,所以这是一个面向Crunchroll社区的奖项。今年Crunchyroll Anime Awards总共收到了1100万张选票,选出来的年度动画是《鬼灭之刃》。

“美国版B站”Crunchyroll,可能要10亿美元卖掉了

Crunchyroll的官方电商平台Crunchyroll Store主要销售一些日本动漫人物的手办、也有衣服、配饰等衍生品,以及纸质漫画和小说。除了日本动漫IP的衍生品,Crunchyrol也和一些说唱歌手合作,推出了相关的街头服饰。

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在8月底,Crunchyroll升级了他们的会员服务。此前, Crunchyroll 只有免费和付费两档,付费订阅价格是7.99美元/月,付费用户可以去广告看动画。

现在,Crunchyroll 在这两档的基础上增加了9.99美元/月的Mega会员和14.99美元/月的 Ultimate会员。

Mega会员除了能免广告看动画以外,还能下载后离线观看,能看漫画,能同时登录更多设备,能享受衍生品电商Crunchyroll Store的专属折扣。Ultimate会员在Mega会员的基础上增加了更多功能,以及更大的衍生品购买折扣。

看得出来,Crunchyroll 是希望通过会员打通旗下业务,让漫画、衍生品等业务产生更大收入,继续深耕二次元市场。

  • 对于AT&T来说,还有比日本动画更重要的东西

在日本动画这个非常垂直的市场,Crunchyroll能屹立十几年不倒,并且越做越大,证明他们的模式本身是可行的。

不过,在西方世界,日本动漫这个市场可能没有我们想象中的那么大。

从上世纪80年代年开始,日本动漫文化持续向西方世界渗透,但它对西方世界的影响其实没有我们想象中的那么大。至少在美国,漫威和DC等本土超级英雄才是“二次元文化”中的主流,日本动漫整体比较边缘化,这一点从几部知名日本动画电影在美国的票房成绩就能看出来,除了“龙珠”、“精灵宝可梦”这种在美国深耕了几十年的超级IP,大部分日本动画电影票房不过几百万美元而已,最多不过千万美元的级别。

“美国版B站”Crunchyroll,可能要10亿美元卖掉了

对于AT&T来说,Crunchyroll 只是他们流媒体业务的一部分。他们需要 Crunchyroll 是因为其拥有大量日本动画版权,这对于AT&T的流媒体业务是一个很好的补充。现在AT&T需要将Crunchyroll卖掉,也是为了服务整个流媒体业务的大局。

简单来讲,就是AT&T没钱了。

根据不久前AT&T公布的二季度财报,公司长期负债达到了惊人的1533.9亿美元。

“美国版B站”Crunchyroll,可能要10亿美元卖掉了

这些钱大部分是最近几年AT&T大举收购欠下来的。AT&T有转型压力,想赶上流媒体这班车,但是流媒体也是投资无底洞,需要持续、大量的资金投入。所以他们需要收缩战线,将有限的资源向HBO Max倾斜。

新上任的华纳媒体首席执行官Jason Kilar已经决定出售“任何非核心业务资产”,并对公司进行了一次“大扫除”,调整了多位高管的职位。

之前,AT&T已经以14.3亿美元的价格卖出了手上10%的Hulu股份。从目前传出的消息来看,Crunchyroll可能也不在华纳的未来规划里了。

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